Initiativet Ljusdal Basket lockar ett 60-tal glada barn och ungdomar till arenan Giganten i Ljusdal varje vecka. Verksamheten arrangeras av Ljusdals Fritid och leds av eldsjälarna Jon Persson och Omar Abodaher.

Här hittar du schemat för basketen i Ljusdal. Det är gratis och bara att komma

Satsningen är ett gott exempel på integration genom föreningsliv och engagerar familjer från ett tiotal olika länder. Hemmamatcherna drar storpublik och får människor från olika kulturer att mötas. Men historien om Ljusdal Basket startar egentligen långt tidigare, drygt 500 mil bort från våra trygga gator. Historien startar med en ödmjuk och envis pojke i ett krigsdrabbat land.
Inbördeskriget i Syrien har skapat den största flyktingkrisen i modern tid. Kriget har krävt hundratusentals offer sedan det bröt ut 2011, och miljontals människor är på flykt. Det en gång så vackra landet Syrien har på flera håll bombats till ruiner, med undantag för huvudstadenDamaskus. Säkerhetsläget har dock försämrats även här, och bombattentat och nedslag av granater förekommer enligt utrikespolitiska institutet numera även i innerstaden.

Två veckor på flykt

Här levde Omar Abodaher med sina föräldrar och två syskon. Han berättar om uppväxten i Syrien med värme, och beskriver sig själv som en glad och sportintresserad pojke med många vänner. Omar var bara 13 år när kriget bröt ut och tryggheten plötsligt försvann. Han funderade mycket på framtiden, säger han, och undrade hur livet skulle bli. I Syrien måste alla 18-åriga män göra lumpen och kan därefter kallas in till armén. De som vägrar måste betala dyrt för att slippa.

– Jag förstod efter några år att kriget kanske inte skulle ta slut, så jag valde att fly för min familjs skull. Jag vill inte att min bror ska bli soldat så jag hoppas kunna hjälpa honom ekonomiskt i framtiden och ge honom möjligheten att slippa. Mina föräldrar ville verkligen inte att jag skulle resa men jag var envis. Det var mitt eget val.

Basket
Resan till Sverige tog två veckor. Omar flydde under dramatiska former via land och hav och för 18 månader sedan nådde han sin nya hemland. Han tillbringade den första tiden på ett hem för ensamkommande flyktingbarn och berättar om utmaningarna.
– Jag bara åt och sov. Jag kunde inte språket och pratade inte med någon. Jag saknade min farmor väldigt mycket och drömde ofta att jag skulle gå och besöka henne. En morgon förstod jag inte att det varit en dröm, så jag klädde på mig och öppnade ytterdörren för att gå till hennes hus. Men jag möttes av ett stilla vinterlandskap istället för Damaskus gator, och det blev en chock. Jag satt stilla och grät av hemlängtan hela den dagen, men bestämde mig för att lära mig språket och skaffa vänner istället. Jag visste inte då att jag senare skulle få mitt uppehållstillstånd men vägrade tro något annat. Jag satsade allt, och vann till slut.

Basket Basket
Omar började ta plats, och vågade ta kontakt med svenska ungdomar. Det gav honom socialt umgänge och det finns mycket i livet är bra nu, säger Omar, som är glad över att bo i ett tryggt land och har lärt känna många nya människor. Men det var främst sporten som blev Omars biljett in i det svenska samhället. Hemma i Syrien hade han varit aktiv basketspelare i åtta år, och spelat i fyra olika lag. I dag finns inget av lagen kvar.

Idrott Idrott

Att höra att det inte fanns intresse för basket sporrade Omar. I dag ledar han fyra träningar i veckan.

Det fanns före Omars initiativ ingen basketverksamhet i Ljusdals kommun, och när han frågade varför fick till svar att intresse saknades bland barnen. Omar tyckte det lätt konstigt, utnyttjade sin envishet och bestämde sig för att åtminstone försöka. Så fort han lärt sig tala svenska hjälpte Björn Eriksson, biträdande rektor på Slottegymnasiet, honom att ta kontakt med kommunen. De hänvisade honom vidare till Jon Persson som driver Ljusdals Fritid – en förening som jobbar för att Ljusdalsborna ska ges större möjligheter att röra på sig. Utöver basketverksamheten anordnas volleyboll, brännboll, fotboll och parkour. Alla aktiviteter är gratis för barn och unga upp till 25 år. Vänskap uppstod snabbt och bara någon vecka efter Omars och Jons första mötet var Ljusdal Basket igång. Den första träffen lockade 40 personer till sporthallen Giganten i Ljusdal och i dag leder Omar fyra basketträningar i veckan för barn och ungdomar i åldern 7-17 år.
– Vi hade bara tränat i 25 dagar när vi mötte Hudiksvall för en första match. De hade tränat i över två år och vi var jättenervösa men vi vann! Jag gillar verkligen att vinna, säger Omar.

Omar – en vinnarskalle med ett oerhört driv

Kollegan Jon Persson nickar instämmande och beskriver Omar som en populär och ödmjuk ledare med stor vinnarskalle.
– Det var först när Omar började jobba hos oss som det började hända saker. Det hände massor!
Som person är Omar bra att ha att göra med. Han är ansvarsfull och har bra hand med barnen. Han vill väldigt gärna vinna, haha, men annars är han lugn som en filbunke. Vi har utvecklat en fin kontakt och blivit kompisar.

Kontakten med Syrien

Hemma i Syrien följer familjen Abodahers sonens framgångar. De kan fortfarande ha kontakt varje dag och gläds varje gång Omar postar en ny bild eller berättar om sin vardag. När Omar äntligen fick sitt uppehållstillstånd började de att gråta av glädje.
– Det var jättesvårt för dem att se mig resa, men nu är alla stolta och glada. De vill inte oroa mig och säger att de är trygga just nu, men vi vet inte om eller när vi kan ses igen och det skrämmer mig. Men jag blir glad när jag tänker på jag får leva här i Sverige, som är ett fritt land. Sverige har räddat mig, säger Omar och ler.

Text och foto: Johanna Syrén, Slottehubben.