I sju år var Erik Hamrén förbundskapten för Sveriges herrlandslag i fotboll. Han har beskrivit åren som ”ett fantastiskt äktenskap” men avgick som planerat efter EM i Frankrike 2016. Sverige hade då åkt ut redan i gruppspelet och det var en nedstämd förbundskapten som mötte journalisterna för en sista pressträff.
– Jag vet inte vad som väntar nu. Jag åker hem till Sverige och begraver mig ett tag. Det kommer vara jobbigt och nu känner jag starkt för en paus, sa han då.

Nästan ett halvår har gått och vi träffar Erik för en lunchintervju på Hembygdsgården i Ljusdal. Han verkar glad och utvilad och berättar att omställningen varit stor, men att han använder sin lediga tid till reflektion.
– Det var tufft att följa den första landskampen på avstånd via teven. Jag kan sakna folkmassorna, spänningen och pulsen. Men jag behöver den här pausen och fyller dagarna med min familj, golfrundor och besök hos olika klubblag i och utanför Sverige. Jag har tackat nej till flera erbjudanden men kommer att tacka ja när allt känns rätt.

Från underofficer till tränare
Erik Hamrén drömde om att att arbeta med fotboll redan som liten. Efter gymnasiestudierna i Ljusdal blev han underofficer och senare sergeant i Sundsvall där han lärde sig att leda och arbeta med människor. I 25-årsåldern bestämde han sig för att bli idrottslärare och pluggade upp betygen för studier på Gymnastik- och idrottshögskolan i Stockholm. Han har arbetat heltid som tränare
sedan 1994, bland annat med fotbollslagen Degerfors, AIK, Örgryte, Aalborg BK i Danmark och Rosenborg i Norge.
– Det handlar inte bara om tur utan även om målmedvetenhet, säger Erik och rättar till glasögonen. Bestämmer man sig för något på riktigt så klarar man oftast det till slut.

Nytt samarbete med Ljusdals IF
Utanför Hembygdsgårdens matsalsfönster skymtar idrottsparken Älvvallen, vars A-plan i augusti döptes om till ”Erik Hamréns plan”.
– Det gjorde mig otroligt stolt, säger Erik och ler. Jag har så många fotbollsminnen från just den planen. Jag bodde bara några hundra meter därifrån och brukade hjälpa vaktmästaren att klippa gräsmattan.

Trots att Erik sedan många år tillbaka bor i Göteborg har han fortfarande god koll på det lokala föreningslivet. Han är heders-
medlem i Ljusdals IF och det blev nyligen känt att han tackat ja till ett mentorskap för U17 och herrlaget. Det innebär att han kommer att leda ett antal träningar när tid finns, och stötta spelare och ledare.
– Jag tackade ja utan att tveka. Jag gläds verkligen med damlagets framgångar här i Ljusdal, de satsar stort och verkar ha rätt attityd. Där har herrarna något att lära och jag vill göra allt jag kan för hembygden.

Varma Ljusdalsbor
Erik Hamrén föddes på Ljusdals BB, men tillbringade sina första år strax utanför Ockelbo där pappa Pelle fått tjänst som tågklarerare. Det blev även några år i Lörstrand utanför Järvsö innan familjen flyttade tillbaka till Ljusdal. Erik Hamrén talar varmt om uppväxten. Om det trygga hemmet, om de många kvällarna på Folkets Park, och om människorna.
– Ljusdalsborna är enkla, öppna och varma. Jag har varit offentlig i många år nu men försöker alltid agera ödmjukt och förväntar mig samma sak från andra. Det tydligaste jag har lärt mig genom åren att de största idrottsstjärnorna alltid står med båda fötterna på jorden. Annars blir de inte långvariga.

Vänskapen med Zlatan
Det för oss in på Zlatan Ibrahimovic, fotbollsspelaren som har blivit utsedd till Sveriges bästa hela tio gånger och som med sina 62 mål är Sveriges främste målgörare
genom tiderna.

Hur var det att träna honom?
– Zlatan är i mina ögon en av världens största fotbollsspelare. Han hade precis slutat i landslaget när jag tog över 2009, och det blev min uppgift att locka tillbaka honom.Jag imponeras av honom som idrottare, och han är dessutom en fantastisk person. Vi har haft väldigt roligt ihop under åren. Det enda jobbiga med honom var att vi i laget inte
kunde röra oss lika fritt när han var med, haha. Hans enorma popularitet medförde vissa utmaningar rent praktiskt.

Stjärnmötet i Dallas
Erik har själv aldrig blivit starstruck, säger han, trots möten med idrottsstjärnor från hela världen. Eller jo, rättar han sig, det hände ju faktiskt en gång.
– Jag besökte en idrottsanläggning i Dallas som ägdes av den amerikanske friidrottaren Michael Johnson. Någon frågade om jag ville träffa honom och det blev ett spontant möte som jag inte var förberedd på. Då hann jag faktiskt bli lite nervös, säger Erik.

Fyller 60 i sommar
Till sommaren väntar dubbelt firande för den f.d. förbundskaptenen. Erik Hamrén fyller 60 år i juni, och firar samma dag 30 års äktenskap med sin hustru Agneta. Tillsammans har de döttrarna Caroline och Pernilla.
– 30-årsdagen var enda dagen jag kunde få ledigt på den tiden, så vi gifte oss samtidigt!

Hur kommer de fira den stora dagen? Och var någonstans i världen?
– Haha. Det vet man aldrig, säger Erik och ler hemlighetsfullt.